游戏平台的未来 没有了Steam我们还怎么买游戏?

  在过去的几年中,Steam加入了退款功能,尝试过付费Mod(最终以失败告终),集成了虚拟现实跟踪技术,他们现在还要允许任何一位自由的游戏开发者通过付费的方式在Steam上发布游戏。与此同时,GOG平台正履行着它的名字所代表的的含义——Good Old Games(优秀的老游戏),它还是一家秉承着没有DRM数字版权保护原则的游戏售卖平台。Itcho.io的出现让任何一位独立游戏开发者都可以免费售卖自己的游戏,只要他愿意,还可以打折。如果你在十年前这么告诉我,我肯定还会嘲笑你,那时候的我大概也不会相信我在90年代末期购买的盒装游戏比我的余生购买的盒装游戏总量还要多。

  我无法准确预测出Steam和其他PC游戏服务商的未来,但是我可以说他们一定会有所变化。凭借着这种想法,我们的问题就变成了:我们希望他们变成什么样子?我们能够想象到最有可能发生的是什么,我们的游戏体验凤凰彩票娱乐平台(5557713.com)会更好还是变糟?

  我从众多业界传闻中找到了一些假设,这些传闻多多少少都有着玩家或是媒体所想到可能发生的未来:由多家开发商共同提供的集成服务、非盈利组织提供的消费者服务、完全分散式服务,还可能发生亚马逊或是腾讯这类大公司进军全球游戏产业。无论是哪一种情况都和现在的游戏业大相径庭。

  Steam的终结

  如果Valve不再是PC游戏分销商的巨头,那么替代Steam的将会是什么?有一种观点认为各家巨头游戏公司会联合起来组成超级平台,就像是当年迪士尼、福克斯、康卡斯特和时代华纳合作组建的Hulu那样。现阶段来说,Steam、Origin和uPlay联合起来的这种多方合作的情况是不可能发生的,但是这的确是一种建立核心平台的方式。

  与此同时,我认为一家单纯以提供优质市场为目标的非营利机构对于玩家来说是非常合适的,通过打折来提高服务水平,对游戏社区开放API以供玩家建立自己的客户端。这样的想法非常乐观,但是以实际情况来看可能有些太过于乐观了。

  我昨天和Glass Bottom Games的创始人Megan Fox聊过我希望通过P2P网络来解决服务器开销问题的想法。Fox马上就给了我当头一棒。你如何避免有人恶意注入自己的客户端?比如说《使命召唤》,用P2P网络来传播数据?即使是安全度再高的系统也会出问题,保证平台和服务器安全的代价是异常巨大的。

  TinyBuild首席执行官Nichiporchik给我敲响了另一座警钟,他们的在线商店虽然利润颇丰但却在恶意退款的重压下垮台。除此以外还有如何通过广告把自己的平台宣传出去的问题,要让钱花得有价值。“你的匹配API、社交图谱、好友系统,所有的东西都要协同工作,想要做好这些东西你就要找一个世界级的设计师。”他这样写道。

  了解到从一无所有重新建立起一个像Steam这样的游戏平台是多么大的挑战之后,我开始觉得如果Steam消失了,一切大概仍会照旧。EA和育碧还会正常运营自家平台,其中的一方会成为胜利者并接替Steam的位置,而GOG和itch.io则仍会为独立游戏开发者提供服务。我们不妨从现在开始脱离实际,想想未来还可能发生些什么事情。

  数字货币模式和全球化平台

  Black Ice开发者Garrett Copper有个有趣的点子,然而这就意味着面对非营利组织所遇到的一切挑战,但方式缺不太一样。Copper表示非盈利组织确实不错,“但是如果是基于数字货币建立起来的呢?”

  “像比特币那样构建游戏分发网络一定会非常有意思!”Copper这样说,“很明显这样需要非常强力的加密技术来避免偷盗行为的发生,但这是完全可行的!甚至不需要有核心分发服务器,每个用户通过客户端连接整个网络,需要做的只是贡献一点点带宽和CPU时钟周期来运行整个系统。开发商只要有私有秘钥对游戏进行访问并更新就可以了,这种工作模式和比特币相似。甚至可以给在系统上积极参与互动(比如预览游戏或是关注游戏)的玩家给予一定数字货币奖励。”

  Cooper设想的是一种分散化的系统,开发商负责处理自己的部分(和Steam的模式没有太大不同),监督人员和志愿者则负责处理平台上的数字货币部分。这种想法十分惊异,现在的比特币多多少少都有些问题,但是Cooper的理念是完全可以实现的。

  为了探寻更多可能性,我和一位拥有游戏分发平台开发经验的相关人员进行了交谈:前Impulse平台商务拓展部门主管,现Night Dive工作室商务拓展部门主管Larry Kuperman。

  Kuperman认为现在的Steam面临着两大威胁——亚马逊和腾讯。这两家公司拥有着庞大的财力资源,现在他们也开始有所动作。亚马逊有自己的游戏引擎(游戏《星际公民》采用的就是亚马逊引擎),有游戏工作室,最近还收购Twitch平台——该平台将推出游戏销售服务。腾讯这家中国游戏业巨头公司近些年来一直在拓展客户市场,如今已经在世界范围内有不小的规模了。

  虽然我没有跟他提及我所希望的未来的样子,但是我们在一起也讨论了一些设想。比如说一家在数字领域进出口游戏的全球化平台。换句话说,这是一家不仅仅提供多语言商店页面的Steam平台,而是积极地把中国游戏带向英语玩家并且把英语游戏带向中国玩家的平台,对于其他地区、其他语言和其他文化也是如此。

  “我在腾讯身上看到的众多积极影响之一就是西方制霸的情况已经成为过去式了。”Kuperman这样说,“如果你想的话,你都可以在西雅图从Steam的办公室扔块石头砸到亚马逊的办公室,对吧?我倒不是说Jeff Bezos和Gabe Newell在决策上会偏向某些游戏,但是差距确实存在。”

  “非洲最具有领导力的游戏产品是什么?”Kuperman这样问我。他不知道,我也不知道,估计我们这些对游戏产业感兴趣的玩家们没人知道问题的答案。

  DRM保护的时代会结束吗?

  我们谈到了这个问题,Kuperman认为这件事说不准,“事情没有以前那么严重”。就在五六年前,我还觉得那些冠着“商务拓展”的人不会考虑什么DRM取消的问题,但是随着GOG吸引了越来越多的开发者,人们对盗版游戏的恐惧似乎有所下降。

  “如果让我说我心目中的理想平台的话,那会是一家可以让我接触到大量玩家但同时又能让我自由控制自己如何接触玩家的平台。”Kuperman说,“我想上架销售游戏的时候上架就好了。”

  抛开现在各种怨言,Kuperman说我们生活在游戏行业的“黄金时代”,现在多样的平台与曾经的游戏零售时代形成鲜明对比,独立游戏获得了发展机会,不熟悉游戏的人也因此有所了解。如果说现在是游戏业的黄金时代的话,或许我们不该把未来想得太复杂,毕竟游戏的售卖方式也才刚刚从物理转向数字。

  数字货币模式和全球化公司过于复杂,我们可以想象一凤凰彩票官网(5557713.com)种Steam和GOG混合的模式,开发商可以选择售卖受DRM保护的游戏或没有DRM保护的游戏。这种策略可能诞生于某家新生平台,也可以出现在现存的游戏平台上——按照现在的情况看,GOG是不可能作出妥协的,于是我们就只能期待Steam做出改变了。

  让Steam引进无DRM保护的想法在过去似乎过于异想天开,但是GOG已经开创了先例。至于开发商抛弃Steam的原因,也许是因为Valve有意削减无DRM保护游戏的收益。Valve放开限制,不用把动视这种不强制无DRM服务的公司排除在外,他们也能获得更多的潜在收益。

  当然,这些假设都是建立在未来的社会和经济结构和现在相同的大前提之下的。这决定了谁会制作游戏,制作游戏的原因以及游戏如何创收。十年乃至二十年后的世界也许会大不相同,或好或坏。但是现在是PC游戏的时代,只希望没有谁会突然取代G胖的位置把Valve的资源都花费在集换式卡牌上吧。

  文章来源PCGamer。

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